Tops International ArenaTops International Arena

Nieuws

Marco Kutscher grijpt fenomenale LGCT Valkenswaard Grand Prix zege

Publicatie datum: 14/03/2016

Marco Kutscher (GER) greep een fenomenale overwinning in de Longines Global Champions Tour Grand Prix te Valkenswaard. Met slechts drie etappes te gaan blijft Scott Brash (GBR) leider in het algemene klassement in de 2015-titel strijd.

18 van de 20 beste ruiters van de wereld behoorden tot de elite die deelnamen aan de 12de Grand Prix van de reeks. Ondanks de zware regenbuien bleef de ondergrond van de nieuwe Tops International Arena buitengewoon goed. In een nagelbijtende barrage zagen we hoe zes ruiters streden om een deel van de €300,000 aan prijzengeld.

Het was een namiddag vol verrassingen. Het parcours gebouwd door Uliano Vezzani stond op de uigestrekte gras arena en stond vol uitdagingen voor de wereld- en olympische kampioenen. Van de 50 starters bleven er slecht zes over die door mochten naar de barrage. De 1.50m hoge en 1.50m brede oxer zorgde voor enkele problemen omdat deze al zo vroeg in de omloop werd geplaatst, maar naarmate de regen nog intensiever werd, werden overal op het parcours foutjes gemaakt.

12 ruiters wisten foutloos te blijven in de eerste ronde. De Amerikaanse Reed Kessler maakte meteen indruk met haar vosse merrie Cylana. Gregory Wathelet (BEL), Kamal Abdullah Bahamdan (KSA), Ludger Beerbaum (GER) en Audrey Coulter (USA) waren ook door naar de tweede ronde. Leidster van de ranglijst Luciana Diniz (POR) mocht door naar de tweede ronde, maar kreeg daar vier puntjes met haar grijze hengst Winningmood.

In de tweede ronde was er nog meer spanning met een parcours waar enorme oxers van maar liefst 1,60m in stonden met lange bijhorende afstanden. Thuisrijder Henk van de Pol (NED) en Willink waren de eerste met een dubbele foutloze omloop. Afgaande op het luidde applaus en gejuich – was het een resultaat waar het publiek enorm tevreden mee was. Zijn landgenoot Harrie Smolders (NED) leek een concurrent te worden in de barrage. Hij zette een sterke rit neer met Regina Z, tot het moment waar hij bijna uit zijn zadel werd gelifd. Het publiek keek angstig toe en bewonderde de goede afloop.

Zes sterke kandidaten trokken naar de arena voor de finaleronde van de Longines Global Champions Tour Grand Prix te Valkenswaard. Er was absolute stilte toen Henk van de Pol (NED) als eerste zijn kans waagde. Ze bewezen nog maals dat ze een vaste waarde zijn als Grand Prix combinatie met een tijd van 36.80s.

Bassem Hassan Mohammed van Qatar legde de lat nog hoger met een indrukwekkende tijd van 35.82 op Eurocommerce California. De opgetogen Sheikha Mayassa Al Thani nam het allemaal waar vanuit de Royal Box. Simon Delestre (FRA) en Qlassic Bois Margot stelden de tijd nog een beetje scherper met hun derde foutloze ronde van de dag en in een tijd van 34.97s. Nummer 1 van de wereld Scott Brash (GBR) trok alle aandacht naar zich toe met Hello Sanctos. Jammer genoeg maakte hij een ongelukkig foutje op het hek wat hem vier punten opleverde. Tot het laatse moment bleef de spanning erin met Marco Kutscher en Van Gogh. Ze reden een zeer snelle ronde. De klok tikte af op 34.86s – een fractie van een seconde sneller dan Simon Delestre. Het deed het publiek naar adem happen. Marco verklaarde dat het zijn eerste grote overwinning was met de 13-jarige bruine hengst. Hij kon nog steeds niet geloven dat hij werkelijk gewonnen had.

Leider van het klassement Scott Brash (GBR) was teleurgesteld met de vier punten die hij kreeg in de barrage met Hello Sanctos. Scott Brash: “Ik nam een kans en zo gaat dat dan. Hij blijft een superster en we bevinden ons in een een goede positie.”

Topsport en entertainment trekken gezinnen en gasten aan uit de hele wereld. Duizenden fans kwamen samen om hun helden en heldinnen van de showjumping toe te juichen vanuit de indrukwekkende nieuwe tribunes. Ook leden van de Koninklijke familie, waaronder Sheikha Mayassa bint Hamad Bin Khalifa Al Thani, zus van de Emir van Qatar, leiders van internationale bedrijven zoals Boeing voorzitter Jim McNerney, oprichter van Netscape en filantroop Jim Clarck en rocklegende Bruce Springsteen waren bij de aanwezigen.

Het schitterende openingsevenement van de nieuwe Tops International Arena kreeg lof van iedereen. Het razendspannende kampioenschap gaat nu verder richting Rome, waar de reuzen van de springsport het opnieuw gaan opnemen op een spectaculaire nieuwe locatie in het circuit.

Jan Tops, oprichter en voorzitter van de Longines Global Champions Tour: “Ik was heel erg trots vandaag op iedereen in het publiek van Valkenswaard en de rest van Nederland. Het was een grote opkomst voor een fantastische sport. Iedereen bleef tot op het einde in de regen om niets te missen. We konden zo wel meteen de faciliteiten uittesten. Alles is bestand tegen de regen en de bodem in de paddock en de piste hielden goed stand. Na gisteravond, was ik zeer blij met de teamcompetitie en de spannende ronde van Marco. Hij was zeker de verdiende winnaar, het was een heel vlotte ronde.

 “Je hoopt altijd, maar je weet nooit op voorhand hoe iets gaat uitdraaien. Ikzelf, en mijn hele team werken dag en nacht. Ik wil hen bijgevolg ook graag bedanken. Het zijn stuk voor stuk geweldige mensen, ze geven steeds de maximale inzet en zonder hen zou dit nooit gerealiseerd kunnen worden. We hebben altijd een visie en een doel, maar wanneer het werkt zoals nu is het een droom die uitkomt.”

 “Scott zit uiteraard in een goede positive. De overwinning is nog niet helemaal op zak, alles is nog mogelijk, maar voor mij is Scott nog altijd de favoriet.”

Juan-Carlos Capelli, vice president en hoofd van de internationale marketing van Longines: ‘Ik zou vandaag gaag Jan willen bedanken. Deze gloednieuwe accomodatie is één van de beste van de wereld en daar wil ik het team voor feliciteren, vooral Jan, nogmaals gefeliciteerd.’ Vandaag hebben we weer een prachtige show gezien. De barrage was fantastisch, het laatste paard, de laatste seconde, het was een perfect moment in onze sport. Scott, het is een plezier om hier met u te zijn vandaag – U staat ver aan de top en ook op de Longines rankings van de FEI, gefeliciteerd.’

Scott Brash, LGCT leider: “Er is nog een lange weg af te leggen, er kan nog veel veranderen. Ik mis de volgende etappe, maar ik ben er bij in Wenen en Doha. Ik ben er van overtuigd dat het spannend gaat zijn tot op het einde.”

Simon Delestre, (behaalde de tweede plaats): “Eerst wil ik Jan feliciteren om deze plek zo geweldig te maken. Het regende vandaag, maar de bodem van de grasarena lag echt uitzonderlijk goed. For Qlassic, had opnieuw drie fantastische ronden vandaag, hij werd al derde in Londen twee en half week geleden en hij was elke keer geplaatst voor de laatste Grand Prix. Ik heb veel vertrouwen in hem op dit moment. Ik denk niet dat ik een kans maak om de titel te winnen, maar ik kan misschien wel de top drie behalen. Ik heb twee resultaten die tellen en ik moet er nog één opnemen. Als ik nog een goed resultaat kan behalen dan denk ik dat ik een kans heb om in de top drie te belanden.

Marco Kutscher, winnaar: “Eerst en vooral wil ik Longines en Jan bedanken. Ik denk dat we een nieuwe standaard hebben gezet in onze sport en ik denk dat we nog vele geweldige shows zullen krijgen hier. Ik kan het nog steeds niet geloven, van Gogh heeft nog niet echt veel ervaring op dit level en mijn andere twee paarden zijn geblesseerd. Ik heb hem gekozen voor deze show en hij heeft het geweldig gedaan vandaag in de barrage. Hij was geweldig en Simon liet een kleine deur open dus ik ben gelukkig.

“Ik heb drie of vier LGCT Grand Prix gewonnen, maar ik ben vooral blij vandaag omdat ik het totaal niet verwacht had. Naar sommige shows ga je wetende dat je paard in goede vorm is, dan ben je bijna teleurgesteld wanneer het toch niet zo goed gaat, maar dit was absoluut het tegenovergestelde en dat maakt het net zo speciaal. Ik denk niet dat ik al gewonnen heb met hem tot nu toe en om dan een 5* Grand Prix te winnen is geweldig.

Bassem Hassan Mohammed, 3de plaats: “Ik ben zeer blij met wat ik en California gedaan hebben vandaag. Ik moet iedereen bedanken. Danku Jan Tops voor alles wat u gedaan hebt voor ons en gefeleciteerd aan the Qatar Equestrian Federation en Sheikh Joaan en de steun die hij krijgt van iedereen. Het is heel speciaal voor mij vandaag, 3de worden thuis in de Grand Prix, we zijn super blij met dit resultaat. Bedankt Sheikha Mayassa [Al Thani], ook felicitaties aan haar, we zijn uiterst gelukkig om Sheikha Mayassa hier te zien om voor ons te supporteren en ik weet dat ikzelf, zij en iedereen mij op de eerste plaats wou zien, maar dat is oké. Ik heb het geprobeerd en mijn felecitaties aan Simon en Marco. California heeft weer een geweldige job gedaan vandaag, ze sprong fenomenaal goed, zelfs in de barrage sprong ze buitengewoon goed. Ik ben heel erg blij.”