Tops International ArenaTops International Arena
Tops International Arena

Nieuws

Edwina Tops – Alexander: wie waagt, die wint

Publicatie datum: 14/03/2016

Het was een geval van wie niet waagt, niet wint toen Edwina Tops-Alexander (AUS) een ongelofelijk sensationele overwinning behaalde met haar 12-jarige bruine merrrie Lintea Tequila in de finale van de CSI5* van de Longines Global Champions Tour te Valkenswaard.

Edwina en Lintea Tequila stalen de show met een gewaagde barrage. Na goed berekend bochtenwerk galloppeerden ze in een verschroeiend tempo naar de laatste hindernis om de strijd tegen de klok te winnen van Tiffany Foster (CAN), die een mooie tweede plaats behaalde. Het brons was voor thuisrijder Harrie Smolders (NED) met een tijd van 40.67s.

Het was een prachtige afsluiter van het vierdaagse showjumping festival te Valkenswaard (Nederland). Het kampioenschap trekt nu richting Rome voor de 13de etappe van de 2015 seizoensstrijd.

De opgetogen Edwina die gevestigd is in Valkenswaard, beschreef haar overwinning als “ongeloofelijk” en zei: “Tequila was in grote vorm.” Het parcours was technisch niet veel gemakkelijker dan een Grand Prix.

Het is een geweldige afsluiter en ik heb tot op het einde mijn focus kunnen bewaren, dus ik ben heel erg gelukkig”

Haar overwinning in de zware 1.55m competitie werd toegejuichd door haar familie, die speciaal van Australië waren afgereisd, en door vrienden waaronder Bruce en Patti Springsteen en hun dochter Jessica die wordt getraind door Edwina.

In de eerste ronde kwamen 50 deelnemers aan de start. Het parcours ontworpen door Uliano Vezzani, bevatte uitdagingen voor de beste paarden en ruiters in de wereld. Grote paarden met veel moed en een enorm springvermogen hadden een licht voordeel om foutloos te eindigen. De toegestane tijd voor het grote parcours was voor velen een uitdaging en ook de dubbele over het water schakelde enkele topcombinaties uit. Het laatste hek richting, een grote oxer met zeer smalle palen, zorgden voor een aantal verrassingen.

Paolo Amilibia Puig (ESP) was de eerste combinatie die foutloos wist te blijven met haar 12-jaar oude merrie Prunella d’Ariel. Naarmate de ronde verder ging, werd duidelijk dat zelfs de meest ervaren combinaties werden verrast door de moeilijkheid van het parcours. Steve Guerdat (SUI), Harrie Smolders (NED), Tiffany Foster (CAN) en Edwina Tops-Alexander (AUS) mochten eveneens door naar de barrage. Edwina die een topronde reed in 78.71s stond zo in pole positie voor de barrage.

De barrage leek een thriller te gaan worden. De zes ruiters trokken nog één keer naar de prachtige gras arena. De vele fans en gasten keken toe hoe de spanning toenam voor de finaleronde van dit sublieme weekend topsport.

Paula Amilibia Puig (ESP) was opnieuw de eerste om de ring te betreden. In een foutloze ronde zette ze meteen een snelle tijd neer van 41.72s. Het publiek reageerde extatisch toen thuisrijder Harrie Smolders (NED) een fantastische ronde reed met zijn 11-jarige hengst Don VHPZ in een tijd van 40.67s. Tiffany Foster (CAN) kwam na schitterend bochtenwerk in 39.42s over de finishlijn met haar bruine ruin Victor. Ze nam zo de eerste plaats in met nog slechts één ruiter te gaan.

Edwina Tops-Alexander (AUS) was de laatste amazone om de ring te betreden. Het publiek werd muisstil toen de startbel van het parcours ging. Met ingehouden adem keken ze toe hoe Edwina een ronde reed die al bijna even prachtig was als haar wondermooie merrie, een klein paard met een enorme springkracht. In de bocht richting de laatste hindernis was het nog een nek aan nek race met Tiffany Foster (CAN), maar Edwina spoorde Lintea Teqila nog even extra aan. Door een goedberekende hoek kon ze een galopsprong minder doen en de overwinning binnenslepen met een spectaculaire tijd van 38.81s.

Het publiek barstte los in gejuich. Het was de perfecte afsluiter van een weekend vol topsport en entertainment.

De race voor de kampioenstitel galoppeert verder naar de laatste drie bestemmingen, waar er gaat worden uitgemaakt wie overheerste in 2015.