Tops International ArenaTops International Arena
Tops International Arena

Nieuws

Record van 28 topruiters in Valkenswaard voor de Grand Prix en de Team competitie

Publicatie datum: 14/03/2016

Een record van 28 van de 30 beste ruiters ter wereld zullen het volgende week opnemen tegen elkaar in de Longines Global Champions Tour Grand Prix, met een speciale team competitie in de nieuwe Tops International Arena te Valkenswaard.

Ook werd vandaag onthuld dat 5* amazon Athina Onassis de Miranda een van de teameigenaars zal zijn in de nieuwe Global Champions League, die van start zal gaan in 2016.

Jan Tops, voorzitter van de Longines Global Champions Tour zei het volgende over de lancering van de Global Champions League in 2016: “Wat we aan het creeëren zijn voor volgend jaar, de nieuwe League en team competitie, zal een nieuwe dimensie brengen en daar zijn we heel trots op. Voor het event van volgende week zullen de topruiters van de wereld hier zijn, dat gebeurt niet op veel kampioenschappen of shows. Ik ben heel erg blij en vereerd dat zij deelnemen.”

Deelnemers aan de persconferentie waren een reeks bekende topruiters: Ludger Beerbaum (GER), Edwina Tops-Alexander (AUS), Sheikh Ali Bin Khalid Al Thani QAT), Athina Onassis de Miranda (GRE), Jessica Springsteen (USA) en Maikel van der Vleuten (NED).

Athina: “Ik denk dat het een fantastisch nieuwe ontwikkeling is voor onze sport en ik ben heel erg tevreden dat ik mag deelnemen in één van de teams. Ik zal ook teameigenaar zijn.”

Ludger Beerbaum (GER): “Ik kijk echt uit naar dit nieuwe concept van teamcompetitie.”

Ludger zal meedoen met nog een reeks andere klasseruiters in Valkenswaard, van 13 tot 16 augustus. Hij zal ook deelnemen in de speciale 1.55m teamcompetitie op vrijdagavond. Over de nieuwe locatie zei hij: ‘Ik ben echt, echt onder de indruk.’ Over de teamcompetitie van volgende week zei hij: ‘Ik heb toegestemd. Het licht staat op groen en ik kijk er naar uit.’

Op deze vier dagen durende internationale competitie zullen de beste ruiters en paarden van de wereld deelnemen. Op vrijdagavond staan ze aan de start van team competitie met een prijzenpot van €200,000. En op zaterdag is er de €300,000 Grand Prix. In dit showjumping feest om de 10de verjaardag van de Tour te markeren, zal de 1.55m teamcompetitie voorafgaan aan de 1.60 Grand Prix. Op zondag zal nog een 1.55m klasse doorgaan. 

Een verbluffende openingsceremonie zal de start van de team competitie op vrijdagavond inluiden, die zal worden verreden over twee rondes bestaande uit 15 teams van twee ruiters.

De media kreeg vandaag een rondleiding op deze unieke locatie, die indrukwekkende nieuwe architectuurconstructies bevat. De tribunes hebben een capaciteit van ongeveer 3,000 toeschouwers. Een ultramodern houten en glazen drie verdiepen tellende Royal Box en VIP Hospitality Lounge zullen onthuld worden aan de internationale gasten op het evenement. Het bouwproject bevat ook 512 ultra moderne stallen, met elke rij stallen vernoemd naar beroemde springpaarden waaronder Top Gun, het paard waar Jan Tops Olympisch goud mee heeft gewonnen.

Tweemalig Longines Global Champions Tour kampioene Edwina Tops-Alexander (AUS): “Er is al een hoop werk gekropen in de bouw van dit hele project, en zoals Jan al heeft gezegd was het een droom die is uitgekomen. Ik weet dat hij hier al jaren over praat. Het is enorm opwindend, het is werkelijk geweldig en het geeft een speciale toevoeging aan de Tour. De sport is de afgelopen jaren al zo hard geëvolueerd, dankzij de Global Champions Tour die al veel veranderingen heeft ondergaan, en vooral met het teamevenement en de test volgende week gaat het heel spannend worden.”

Sheikh Ali Bin Khalid Ali Thani (QAT): “Ik heb veel geluk om hier te zijn, eerst en vooral om bij Jan te mogen rijden, en natuurlijk, om hier te rijden in deze accomodatie. Ik weet nog dat hij zei dat mijn doel was om in de Top 50 te komen en nu ben ik in de Top 30. De locatie is altijd al goed geweest en het was ook steeds een goede show, maar Jan wil altijd meer!”

Jessica Springsteen (USA): “De accomodatie is geweldig. Het is ongeloofelijk om hier te trainen. Nergens anders komt overeen met dit hier en we worden ontvangen met de beste zorgen. Ik kijk echt uit naar volgende zomer. Ik denk dat we de springsport nog zeker zullen zien evolueren en het is werkelijk een ongeloofelijke tijd om hier te worden bij betrokken. Ik ben heel erg enthousiast.

Toonaangevende Nederlandse ruiter Maikel van der Vleuten (NED): “We kunnen alleen maar trots zijn dat Jan een locatie als dit heeft gecreeërd. Ik rij deze show nu al zo’n 15 jaar geloof ik, maar faciliteiten als deze maken het voor ons als ruiter gewoon onvoorstelbaar. Iedereen vond het al enorm fijn om naar hier in Valkenswaard te komen, ze genoten er van om hun beste paarden mee te nemen voor de sport hier, maar nu gaat het echt helemaal fantastisch worden.”

Gedurende het evenement zullen er competities zijn waar de hoogst geranschikte ruiters aan zullen deelnemen, maar er zijn ook wedstrijden voorzien voor amateur-ruiters en voor ruiers met jonge paarden. De nieuwe locatie beschikt ook over een Plade de Concours, waar gezinnen kunnen samenkomen voor een drankje of kunnen genieten van de shopping village. 

Tickets voor het evenement zijn hier beschikbaar.